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美国贝勒医学院BCM 面试经历分享

发布日期:2015年09月14日 来源:www.indexedu.net
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  • 美国贝勒医学院(休斯顿)美国是一所私立的医药学校,被认为是全美最杰出的医学院之一。


美国贝勒医学院BCM面试经历分享


我觉得还是有必要把自己这一次申请过程中的一些经历写下来,一方面帮助那些需要了解美国生物医学博士申请中面试过程的后人,一方面帮助自己整理记忆,总结经验。



面试是在2月18号和2月22号两次进行的。一个月之后再写面经好多细节都记不起来了得感觉,果然搞科研久了短期记忆力下降的不是一般,如果没有机械性的日程表,和对一件事情系统性的思考过,每天面对的信息量太大,很多东西真的很容易忘记。


贝勒的面试是通过Cisco的多方会议系统进行的,有别于别人家的面试都通过Skype进行,这个略高端的会议视频系统可以实现每个人在自己的地方(屋子)进行视频交流,而Skype面试主要是招生委员会4、5个坐在一起对着你轮番轰炸。更多地学校为了方便也省钱基本用Skype对北美大陆以外的申请这进行面试,看的出贝勒各种有钱,用着高端的系统,但这系统着实在后面把我为难了一把,这个一会再表。


大概是在1月30号的时候,接到了Baylor的面试邀请,大概也就是在接到达特茅斯(Dartmouth)的面试邀请之后没几天。大概在1月30号左右收到他们免疫系的面试(Department of Pathology and Immunology),欣然接受了之后就是等待正式面试时间的通知,因为北美的学校大概在同一时间进行的时on compus的面试。当时正好让爸妈来新加坡玩顺便过春节,结果突然的邮件一下打乱了我的节奏,当时我以为正式面试的时间会在接下来的几天,就认真花了一天时间又好好准备了下面试。



面试在晚上0点准时开始,面试的三个人分别是Dr. William Decker,Dr. George Makedonas,Dr. Laising Yen, 一个是做T cell activation, George主要做immunodeficiency,以及cytotoxic CD8+T cell, Dr.Laising是做RNA molecular switches也蛮有趣的方向,用RNA做Ligands detection的tool。面试前看了3个老师的全部paper,对3个老师做的研究基本上胸有成竹,认真对每个老师的研究准备了几个比较高质量的问题之后就是面试了。


面试开始前3、4分钟我进入系统check了一下声音,图像都ok,网络也不错,就和先进来的Dr.Silke Paust寒暄了起来,她问我系主任有没有介绍program给我,我说没有,John说只负责monitor面试系统的stability,于是她就开始给我简单介绍起了Baylor College of Medicine,这里很amazing了,很多brilliant scientist here doing amazing work,她所在的human immunology center 和周围的hospital有很多合作等等,旁边一栋楼就是全美第一的MD Anderson中心(全世界做癌肿肿瘤研究最强的地方,生命科学研究圣地之一),也有很多合作之类的。我说是啊,Baylor真的很强呢,我超喜欢的之类。Silken Paust是新来BCM的PI,超级nice的一个科学家,面试完之后还主动和我发邮件说很喜欢我,很享受今天的面试之类的让我确实有点受宠若惊,但是很遗憾最好还是去了其他地方,但是我相信未来今年Paust的research一定会做的很impressive。


等3个老师都进入系统之后就正式开始面试了,面试持续的时间大概是1个小时。寒暄了几句之后,下面就是一些面试时的问题了,记忆有点不清楚,但是大体上都还记得:


1.简单介绍一下你自己。


大该随便扯了几句,简单介绍了下自己的情况。


2.说说你的research吧。


其实是我主动提起的,我想在面试的时候把主动权掌握在自己的手里是一个很重要的过程,这样会尽量让自己的面试很流畅也比较有把握。曾经告诉我在你这个细小的领域你基本上要做到在全世界你就是最熟悉和top的几个scientists之一,虽然我肯定做不到那么top但是对自己的科研我还是准备的很充分的,而且在面试过程中research也是招生委员会最看重的部分,不仅仅是看你的实验能力怎么样,更重要的时你自己的想法,你的看法是什么,这点对于要去美国最top的大学读PhD是很重要的能力。


你对科研的成熟度有多少别人时很看重的,因为人家付着超过国内研究生6、7倍的薪水供你免学费读个博,人家还是对你有很高的期待的。不然美国本土的学生一抓一大把,英语还比你好,如果你在科研上不competitive的话是很难convince别人的。其实我在准备面试的时候很是好好读了读去年去了加州理工的武大学长的申请神文《如何在和陌生的scientist交谈时获得recognition》虽然文章写得逼格的确很高,但是确实文章还是的确有水准的,对面试中需要准备的注意的乃至于平时做科研需要注意的东西写的都很到位和透彻。我也很认同如果要对别人讲自己的研究工作,一定要对自己领域的depth and width做到了如指掌。


3.在说research的过程中,他们有问到很细的问题,也是印证了Baylor面试之严格的传说。


在我讲research的中间Dr. Wang打断我问道“Do you have pathological results to support your cellular and molecular findings?”这个问题估计是他没听清楚我在前面讲research的时候一个分level讲,专门提到了pathological(病理学)的结果,所以我大概根据不同组别的实验又把pathological的结果和他说了一遍同时特别提到了不同的staining(染色)所track的不同的细胞,以及要回到的问题,因为像PAS,tubulin blue,这些不同的染色代表的像mast cell, goblet cell 所要回答的问题是什么怎么回答,等等这些细节其实最能代表你对你自己实验的熟悉而不是罗列一堆techniques,所以很细节的又给教授解释了一下之后教授点点头说了句nice我就继续讲了。


4.还是在说research的过程中,Paust问我“Have you done some human sample detection of IL-21 such as collecting some patient samples?” 可以看得出Baylor的committee还是很认真地在听你说research而且问的问题很对的上路子。


在面试Dartmouth的时候就真心很无语对招生委员会得两个人,问的都是和科研不相关的问题。因为human patients sample的实验是我本身实验里很重要的一部分所以Paust正好问到了我接下来要讲得内容,所以感到很默契的感觉~!我也是告诉她我们做了这部分的实验,而且结果也是很supportive 和 impressive的,Paust 听了很开心的卖了个萌微微点头一笑


5.接下来就是Dr.Wang 又问我为什么你的科研工作很重要。


我balabala说了一堆因为traditional treatments to asthma is not that efficient and could not thoroughly cure the diseases. Asthma itself is an immunodysregulation and immunomodulation is the best way to balance the response with little damage to the host.当然还有以往用ova stimulation不mimic real situation 之类.HDM更能产生precise的local 反应等等。当让最重要的还是new concept等等。


6.聊科研大概聊了有将近40分钟,基本上还是满足了他们的期望吧,期间他们说如果我put baylor as the top choice, 那么他们也put (vote) me to the top of their list.所以话说开了之后后面的面试压力就笑了很多,也是开了很多玩笑。


7.为什么选择贝勒医学院


这个问题基本上在面试里都会问到,所以准备的还是蛮充分的。


大概说了一下,贝勒医学院是美国最好的医学院之一,在德州医学中心里MD Anderson旁边,有很厉害的科学家,做着最前沿的科研balabala好话说了一堆。


其次贝勒有很强的临床医学研究实力和研究传统,这也是我很敢兴趣的,特别是免疫学,有很强的allergy study center和human immunology center,可以很好的做translational study (基础科研和临床医学转化研究)等等。


然后就开始扯休斯敦这座城市了,期间把老师们逗笑了好几次,我说这里是美国的石油中心啊,第四大城市,经济很好,失业率美国最低,免税,以后工作不用愁,而且气候也特比好,在墨西哥湾旁边可以随时去看看海啊啥的,老师就开始哈哈大笑,估计也是说的他们很开心。


然后我特别提到,another very important reason for me to choose baylor is actually Houston Rockets is my favorite sports team, and I have been watching Rocket's game for more than 10 years especially after Yao has been selected by Steve Frances in 2002...说完他们就哈哈大笑,我也是笑了,确实看了这么多年火箭队的比赛。没想到能阴差阳错的和一群在休斯敦的科学家聊起火箭队,当时面试完还是挺感慨的。说完火箭队之后他们说you are surely welcomed to Houston and we can go to the arena together once you joined us.总之面试的氛围特别好,大家都哈哈大笑了起来。


8.你在澳大利亚的项目是怎么回事,是个硕士项目嘛?


当然不是,是武大生科院的校友建立的一个奖学金项目,每年从武大生科院招1到2个大三的学生去澳大利亚做科研顺便完成毕业论文,全程有奖学金资助。他们说哇真好这样的项目,能让学生们都走出去,我点头。


9.你还有哪些学校有面试。


10.你有什么问题要问我们,我把自己准备的2个问题分别问了3个老师,因为其中两人是夫妻做的方向很近,所以就只准备其中一个人。


第一个问题是关于autophagy,说实话我之前对这个方向很不熟,而且autophagy主要是在癌症里面提到,在免疫里这次遇到这个教授是我第一次遇到,但我还是认真准备了问题:”as we all known, autophagy is like a Double-edged sword,on the one hand autophagy is an important anti-cancer mechanism to prevent cancer initiation and development by promoting apoptosis and type II cell death, on the other hand, autophagy is an important pro-survival mechanism for cancer cells under stress (DNA damage, oxidative stress, metabolic stress...) and thus contribute to cancer promotion and progression, how could you precisely maintain the immune cell survival through regulating mitochondrial quality by autophagy without initiating the over proliferation of the lymphocytes thus, induce the lymphoma or leukemia. “ 大概就是关于autophagy的两面性的问题,一方面autophagy pathway在cell 受到damage之后会启动自我修复过程尤其是对线粒体的修复过程(细胞凋亡或者说二型细胞程序性死亡过程主要依赖线粒体)于是会促进细胞凋亡过程,来清理受损的细胞,另一方面,autophagy的过程也会通过不断修复细胞使得细胞丧失凋亡的能力进而不断proliferate失去control而成为Cancer cell,导致淋巴瘤和白血病等等。大概问了他这样一个问题,老师显然很开心,问到了他在做的免疫耐受的方向,对我的问题给了肯定然后balabala大概说了个10分钟。。。说high了其实我没听懂多少。但我的经验是,如果确实下了功夫去看老师的research然后问了很match的问题之后老师还是很开心的。


对另外一个Paust的问题主要是关于他们做的NK cell memory的问题,关于memory,"Have you done some work to monitor or track the early stage memory NK cell like precursor memory NK cell, and could this kind of cell exist? if so what kind of cell surface marker could be used for the detection as you known it may pretty useful for the early stage diagnosis." 显然Paust听到我的问题还是相当兴奋的,因为本来NK cell memory 刚刚被发现,如果真的像adaptive immunity一样建立memory的过程那么在二次免疫反应过程就很可以被用来作为Early diagnosis 的marker for certain diseases related to NK cell or infectious defense. Paust 也是说high了。


最后就大概问了问什么时候出结果,他们说一个星期之内。


2月27号收到系主任的邮件,说刚投完票,我排在第一,然后很希望我过去之类的话。


贝勒医学院的Ph.D offer大概是免学费+一年29,000美元生活费。


虽然最后拒绝了贝勒的录取,但是还是想说一下贝勒的科研还是很不错的,作为美国最好的医学院之一,虽然2010年出了点事,但是实力还是在那里摆着,尤其是贝勒的genetics和sequencing真的也算是全美国最好的几个地方之一。


贝勒医学院的免疫系招生竞争也很激烈,大概每年100份左右的申请,面试12人,招5人,今年就面试了两个中国大陆学生,录取了两个国际学生,另一个来自秘鲁,最后去了耶鲁大学


责任编辑:[Ada]

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